Mikä minusta tulee isona – mihin opiskelemaan?

“Opiskelu kannattaa aina”, vanha lausahdus, ja edelleen tosi. Vaikka taantuman aikana työttömyys voi iskeä myös korkeakoulutettuihin, on koulutus edelleen valttia työmarkkinoilla. Ammatin tai tutkinnon opiskelleet ovat etusijalla, kun työpaikkoja jaetaan, ja koulutuksesta on etua myös silloin, kun työpaikalla joudutaan vähentämään väkeä. Koulutus pidentää suomalaisten työuria useilla vuosilla, mikä tietysti näkyy suoraan ansioissa ja myöhemmin eläkkeessä paras pika-laina.

Työelämän vaatimukset ovat kuitenkin muuttuneet parin viime vuosikymmenen aikana. Samassa työpaikassa ja -tehtävässä työskenteleminen koko työuran ajan ei ole enää todennäköistä, vaan joustavuus ja jatkuva uuden oppiminen on nykyisin melkeinpä välttämäton edellytys työssä kuin työssä. Ihmisillä voi työuransa aikana olla useita, joskus hyvinkin erilaisia ammatteja. Ei ihme, että moni nuori on ymmällään – mitä tässä oikein kannattaisi opiskella, jos kuitenkin muutaman vuoden kuluttua teenkin jotain ihan muuta?

Yksinkertainen neuvo on, että opiskele sitä, mikä sinua eniten kiinnostaa. Jos olet lapsesta asti tiennyt haluavasi autonkuljettajaksi, tee niin. Jos taas vapaa-aikasi kuluu sukulaisten ja tuttavien lasten kaitsemisessa – ja aidosti pidät siitä – voi esimerkiksi lastentarhanopettajana työskenteleminen olla sinun juttusi.

Käytä hyväksesi koulun tai työvoimatoimiston tarjoamia ammatinvalintapalveluita. Ne voivat auttaa selkiyttämään, mikä olisi sinulle sopiva ala, ja miten alalle voi päästä. Mahdollisuuksia on todella monia oppisopimuksesta erilaisiiin korkeakouluvaihtoehtoihin asti. Internetistä löytyy paljon apua ammatinvalinnan pohdintaan, ja tarvittaessa apua saa myös kasvokkain.

Oman tulevaisuuden ammatin ja koulutusvalinnan miettiminen kannattaa yleensä aloittaa miettimällä, mitkä ovat sinun vahvuuksiasi ja millaisten asioiden tekemisestä pidät. Vastaavasti on hyvä miettiä myös, mistä et pidä, ja mitä et halua tulevaisuudessa tehdä työksesi. Esimerkiksi haluatko autonkuljettajana kuljettaa rekalla puhumattomia paperirullia tehtaalta satamaan vai kaipaatko sosiaalisia kontakteja, jolloin vaikkapa linja-autonkuljettajan työ voisi olla sinua kiinnostavampi vaihtoehto.

Seuraavaksi voit alkaa miettiä, missä ammateissa voisit tehdä työksesi sitä, mikä sinua eniten kiinnostaa. Työura on pitkä, ja työ on paljon muutakin kuin vain työtä, työssäviihtyminen vaikuttaa merkittävästi myös muihin elämänalueisiin. Ei kannata tuhlata elämää tekemällä jotain, josta ei oikeasti nauti.

Kun kiinnostava ala on selvillä, on aika tutustua mahdollisiin koulutuspolkuihin. Vaihtoehtoja on todennäköisesti useita. Jos haluat päästä nopeasti töihin, voit valita esimerkiksi oppisopimuksen tai ammattikoulun, jos taas et pelkää muutaman vuoden koulunpenkilläistumista, kannattaa tutustua korkeakoulujen vaihtoehtoihin alalla.

Jos sitten jossain vaiheessa opintojen aikana huomaat, että valinta olikin väärä, ei kannata huolestua ja lyödä hanskoja tiskiin. Voit aina vaihtaa opiskelualaa. Joskus samassa koulussa tai korkeakoulussa voi vaihtaa toiselle linjalle melko joustavasti. Ota yhteyttä koulun opintoneuvojaan, ja keskustele hänen kanssaan mahdollisuuksistasi. Myös toiseen kouluun vaihdettaessa aiemmista opinnoista on usein hyötyä, ja voit saada ainakin jonkin verran opintoja hyväksiluettua. Jos olet jo opintojen aivan loppuvaiheessa, kannattaa ehkä suorittaa tutkinto loppuun, näin sinulla on joka tapauksessa ainakin yksi tutkinto, mitä ikinä päätätkin tehdä tulevaisuudessa.

Uusia taitoja ja pätevyyksiä voi opiskella myös myöhemmin työuran aikana ja työn ohella. Kouluttautumisvaihtoehtoja on tarjolla myös erityisesti aikuisille, ja myös monilla yrityksillä on omia koulutusohjelmiaan, joihin työntekijät voivat osallistua. Myös yritysten osaamistarpeet muuttuvat, ja vanhojen työntekijöiden kouluttaminen uusiin tehtäviin on usein järkevämpää kuin uusien työntekijöiden palkkaaminen laina koroton.

Harva nuori peruskoulun tai lukion jälkeen tietää, mitä haluaa tehdä seuraavat 50 vuotta. Mieli ja mielenkiinnon kohteet todennäköisesti myös muuttuvat vuosien varrella moneen kertaan, samoin ympärillä oleva maailma muuttuu väistämättä ajan kuluessa. On siis hyvä tiedostaa, että työurankin aikana tapahtuu todennäköisesti muutoksia, eikä se välttämättä ole huono asia.